Por qué la madera se está convirtiendo en la primera opción de arquitectos internacionales

La madera de ingeniería es fuerte, limpia y versátil. Es el ‘nuevo hormigón’. Cada vez hay más rascacielos de madera, ¿podrían ser la respuesta a la crisis global de la vivienda?

 

Hay un material de construcción milagroso, tan respetuoso con el medio ambiente que extrae carbono de la atmósfera en lugar de agregarlo, un elemento con el que las estructuras pueden subir a velocidades vertiginosas, que reduce el ruido y la interrupción en los sitios de construcción, que puede ser tan fuerte como el acero y mucho más ligero, lo que hace que tanto los trabajadores de la construcción como los usuarios de un edificio sean más felices y con la ayuda de tecnología, cada vez es más eficiente y adaptable.

 

madera

Proyecto Curtain Place. WAUGH THISTLETON ARCHITECTS 

 

Es el material del futuro, y sus más fervientes seguidores piensan que podría solucionar la sobrepoblación de las ciudades del mundo.

 

¿Cuáles fueron sus orígenes? En la década de 1990, debido a que la tecnología digital ya estaba haciendo que el mundo utilizara menos papel de lo esperado, el gobierno austríaco financió la búsqueda de usos alternativos para la madera que se cultiva en sus bosques.

 

Gerhard Schick Hofer, profesor de ingeniería, tuvo una idea, que era construir capas de tablones, cada uno en ángulo recto con sus vecinos, unirlos con pegamento y presionarlos. Esto hace una especie de madera contrachapada, llamada madera contralaminada (CLT). Es fuerte, rígida y duradera, aísla el calor y el sonido, y puede ser prefabricado en fábricas con altos niveles de calidad y precisión. Puede hacer pisos, paredes, escaleras y ejes de elevación, apilando paneles como una torre de dominó inusualmente estable.

 

madera

The Smile. Image Courtesy of Wood Design & Building Awards. Vía https://www.archdaily.com

 

Aunque la madera contralaminada (CLT) recibe la mayor atención, es uno de varios productos que se conocen con el nombre de “madera de ingeniería”, que tienen en común el uso de nuevas tecnologías para hacer que un material natural funcione como uno industrial.

 

Uno de los primeros adoptantes británicos, Alex de Rijke de dRMM architects, que ganó el premio Stirling 2017 con la reconstrucción de la empresa de CLT-parte de Hastings Pier, llamó a la madera de ingeniería el “nuevo hormigón”.

 

Quiere decir que es un material en el que la superficie que ves también es lo que contiene un edificio, que es lo que también protege del clima.

 

madera

Timber Stadium. dRMM architects. http://drmm.co.uk/projects/view.php?p=timber-stadium 

 

Otro entusiasta, Andrew Waugh de Waugh Thistleton. Puede colocar la estructura de un bloque de nueve pisos, como lo hizo en Murray Grove, al norte de Londres, con un equipo de cuatro carpinteros en 27 días hábiles.

 

La madera de ingeniería hace que los sitios de construcción sean más silenciosos, más tranquilos y más limpios, sin el ruido y el polvo de los martillos perforadores y rectificadores. Requiere una quinta parte de las entregas por camión que el cemento. Crea un desperdicio mínimo (que, como un alto porcentaje de la basura que va al vertedero proviene de la construcción, no es poca cosa).

 

Mientras que una tonelada de cemento emite casi una tonelada de carbono en su fabricación, una tonelada de madera, a través de los árboles de los que está fabricada, eliminará hasta dos toneladas de carbono de la atmósfera.

 

“Si tuviera que inventar una máquina”, dice Waugh, “lo que le proporciona un suministro renovable de materiales de construcción a la vez que reduce los niveles de carbono, sería un árbol”. Por supuesto, para lograr estos logros, la construcción de madera debe provenir de árboles que son reemplazados, pero aquí también puede ser beneficioso. Puede crear una demanda que aliente el crecimiento de nuevos bosques y el cuidado de los existentes.

 

Dejando a un lado los beneficios medioambientales, los argumentos prácticos siguen siendo sólidos: tanto Waugh como De Rijke tienen clientes comerciales duros que usan madera de ingeniería porque su velocidad de construcción les ahorra dinero.

 

madera

Newberg Residence. Imagen Cortesía de Wood Design & Building Awards. Vía https://www.archdaily.com

 

Por todas estas razones, se espera que el mundo use un millón de metros cúbicos de CLT este año, en comparación con 2,000 metros cúbicos en 2003. Su existencia no es noticia en el mundo arquitectónico, pero ahora está en el punto en que se está generalizando.

 

No faltan los escépticos. A muchos les preocupa la altura. De Rijke cree que hay un límite en cuanto a qué tan alta puede llegar a ser una estructura de madera, y que hay otros problemas arquitectónicos que resolver en la construcción de altura. Y piensa que, la preocupación por los aspectos técnicos de la madera puede hacer perder de vista el hecho de que “es un material mucho mejor para vivir que cualquier otro”. Tiene, dice, “textura incorporada, un sentido de escala, grano, aroma”. Afecta la calidad del aire. Podrías cerrar los ojos y aún notar la diferencia “.

 

Cada vez que se dice que algo es maravilloso y que puede cambiar el mundo, siempre nace un toque de escepticismo. Es una reacción natural, y la revolución prometida por los creyentes en la madera aún no es visible. Pero lo que sí es verdad es que una opción muy atractiva: al menos, es una buena forma de compilar para combinar con otras.

 

Por último, en caso de preocupación, los edificios de madera de ingeniería no se queman fácilmente. A altas temperaturas explota el hormigón y las hebillas de acero, pero la madera, si es lo suficientemente gruesa, forma una capa de autoprotección. El fuego tarda un tiempo en consumirlo.