La nueva residencia de estudiantes de la Universidad de Arkansas, será de madera

Un método de construcción con madera raramente utilizado en los Estados Unidos respalda un nuevo proyecto de viviendas para estudiantes en la Universidad de Arkansas, Fayetteville. Grandes paneles de madera y vigas de madera laminadas de un proveedor europeo formarán los principales elementos estructurales de dos salas de cinco pisos construidas para albergar a 710 estudiantes.

 

Se espera que la alternativa al acero y cemento agregue aproximadamente 1.3 millones de dólares en gastos de construcción al proyecto estimado de 79 millones de dólares, y los funcionarios de la Universidad de Arkansas lo describen como una forma de impulsar la industria maderera del estado por tener beneficios que incluyen mayor sostenibilidad ambiental.

 

El Stadium Drive Residence Hall de 20.400 metros cuadrados, que constará de dos salas conectadas por un área común al nivel del suelo, es el primer proyecto de vivienda del campus de los EE. UU. Construido, utilizando lo que se conoce como, madera laminada cruzada. A pesar de que la madera laminada cruzada se utiliza en Europa y en otros lugares, incluso para algunas viviendas de estudiantes, el método sigue siendo poco común en los Estados Unidos.

 

El proyecto de vivienda para estudiantes de la Universidad de Arkansas equivale a “básicamente a la ciencia de investigación en tiempo real”, dijo Elizabeth Stokes, profesora asistente de la Universidad Estatal de Mississippi en el departamento de bioproductos sostenibles de la universidad.

 

madera

Foto de: Special to the Democrat-Gazette

 

Los investigadores, a menudo respaldados con fondos federales, continúan estudiando cómo la madera laminada cruzada resiste escenarios de gran alcance como terremotos e incendios. Elizabeth Stokes, con dinero de subsidios federales, está estudiando cómo las termitas afectan a la madera laminada cruzada en comparación con otros materiales: “Creo que las personas que están dispuestas a intensificar y comenzar a utilizar materiales, y estudiar su progreso, es una de las mejores formas en que podemos aprender cómo optimizar estos productos para nuestras necesidades específicas”.

 

Los investigadores están trabajando para aprender todo lo que pueden y tan rápido como pueden, porque la madera es un producto interesante en el que están realmente interesados.

 

En cuanto a la seguridad a la hora de usar madera laminada cruzada en un incendio, se han hecho pruebas intensivas y han obtenido una buena resistencia al fuego. Mike Johnson, vicerrector asociado de la Universidad de Arkansas, dijo que nadie en la universidad piensa que existe un mayor riesgo en la seguridad debido al diseño, pues en caso contrario, no estarían construyéndolo para los estudiantes de la Universidad.

El decano de arquitectura de la Universidad de Arkansas, Peter MacKeith, dijo que el proyecto “es ambicioso e inspirador, e indica a un grupo de inversión regional, nacional e internacional los potenciales del estado para ser líder en la tecnología emergente”.

Pero no se usará madera de Arkansas en los componentes estructurales principales después de un proceso de licitación competitivo administrado por el contratista Nabholz. El ofertante más bajo en alrededor de 5.3 millones de dólares era una empresa llamada Holzpak. Holzpak es socio del fabricante europeo Binderholz Bausysteme GmbH, con sede en Austria.

 

Peter MacKeith dijo que la madera de Arkansas probablemente se utilizará en acabados interiores y muebles. Un defensor de la construcción de madera desde que llegó a la Universidad de Arkansas en 2014, MacKeith, que trabajó como arquitecto en Finlandia, y pensó en la abundancia los bosques en Arkansas, que cubren aproximadamente el 57% del Estado. Y la Universidad de Arkansas puede ser un líder en el avance de un mercado en la producción de madera.

 

La madera laminada cruzada se utiliza con bastante frecuencia en Austria y Alemania para proyectos de baja altura y de mediana altura. La madera laminada cruzada se usó para enmarcar un proyecto de residencia de estudiantes de 72 habitaciones, finalizado el año pasado en la Universidad de Cambridge.

 

La Universidad de Arkansas también está construyendo una biblioteca con un método similar y, en Canadá, the University of British Columbia abrió este año una residencia para estudiantes de 18 pisos llamada Brock Commons construida utilizando un híbrido de métodos de madera contralaminada,  hormigón y acero.

La madera laminada cruzada consiste en múltiples capas de madera más pequeños, como dos por cuatro. Las piezas que forman cada capa se rotan para alinearse de forma diferente a la capa que está debajo, dijo Chris Baribeau, arquitecto de Modus Studio, una de las tres firmas de arquitectura del proyecto, con sede en Fayetteville. Las otras firmas de arquitectura son Leers Weinzapfel Associates, con sede en Boston, y Mackey Mitchell Architects, con sede en St. Louis.

 

Cuando se trata de la adopción de madera laminada cruzada en América del Norte, un equipo de investigadores en un documento presentado en una conferencia sobre madera el año pasado, dijo que es “un momento de grandes oportunidades y desafíos”.