Cómo las construcciones de madera pueden realmente cambiar nuestras ciudades

En la Bienal de Arquitectura de Venecia 2014, una curiosa estructura se alzó en el césped cerca del pabellón internacional de los “Giardini”. Era una construcción de madera, versión de la Maison Dom-Ino de Le Corbusier.

 

“La Maison Dom-Ino despliega de manera eficiente los principios de la arquitectura moderna, representa un momento de síntesis y de apertura: al absolver los planos verticales de la construcción y sus habituales tareas de carga, se abandona efectivamente el control del manto exterior del edificio , por lo que cualquier número de soluciones estéticas y de lenguaje son viables.”

 

Como un manifiesto para el modernismo, la Maison Dom-Ino original envió ondas sísmicas a través del mundo de la arquitectura y el entorno construido en general. Era un sistema de construcción escalable y replicable hecho de simples columnas y losas del piso, que podían apilarse vertical y horizontalmente como fichas de dominó.

 

La versión 2014 fue encargada por Brett Steele, entonces decano de la Architectural Association School of Architecture en Londres. Describió el “más allá” del Dom-Ino de 1914 como “un conjunto de principios guía, abstractos e idealizados” que han dado forma al mundo tal como lo conocemos hoy.

 

La elección de la madera en este caso es interesante, ya que la madera en masa parece ser el material de hoy que parece prometedor para el futuro, al igual que el acero y el hormigón en el siglo XX. La madera tiene una enorme cantidad de beneficios entre los que se incluyen captura de carbono, menor energía incorporada que las construcciones de acero y de cemento, beneficios psicológicos para los habitantes, menos ruido en la construcción en espacios urbanos estrechos, construcción in situ más fácil y limpio, y muchos otros aspectos positivos.

 

Torres de madera cada vez más altas se están convirtiendo en casos como el de la “Torre Eiffel” para la industria de la madera por su rápida expansión, como señaló Jimmy Stamp en el artículo de la revista Smithsonian, “¿Es la madera el futuro de la construcción urbana?” Y estos importantes proyectos han llamado la atención de una construcción destinada a otro nicho.

 

Junto a estos impresionantes proyectos, hay otro lado de la revolución de la madera que podría ayudar a cambiar la forma en que construimos los edificios. Las nuevas tecnologías ya están haciendo que la construcción de mediana altura sea más barata y más viable a mayor escala.

 

Este progreso incremental está teniendo lugar entre fabricantes, arquitectos, ingenieros y diseñadores en lugares como el complejo Arbora de casi 600,000 pies cuadrados en Montreal, Quebec. Y las empresas, como Nordic Engineered Wood, se están expandiendo en el mercado de EE. UU.

 

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Render de Arbora, uno de los mayores proyectos de madera del mundo (Cortesía de Arbora) vía https://archpaper.com

 

Una vez que el mercado pueda producir estructuras de madera a un precio más bajo que el acero y el cemento, podría haber un cambio radical en la construcción. Y, a medida que la madera se vuelve más viable por cuestiones de seguridad, y más legal a través de la adaptación a las legislaciones locales, podremos ver proliferar la madera al mismo ritmo que a principios del siglo XX vimos el sistema de la Maison Dom-Ino extendido por todo el mundo durante los próximos 100 años.

 

No está claro cómo se desarrollará esta revolución, pero estamos viendo destellos de lo que podría venir, como Framework by LEVER Architecture en Portland, que será el edificio de madera más alto de los EE.UU. O el trabajo de Michael Green Architecture en Vancouver , o Gray Organschi Architecture de New Haven, Connecticut, que ha estado investigando la madera en la Escuela de Arquitectura de Yale.

 

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T3— Timber, Technology, Transit–by Michael Green Architecture and the DLR Group (Cortesía de Ema Peter), vía https://archpaper.com

 

Como dijo Steele sobre su Maison Dom-In en 2014, “esta instalación inicial recordará a los visitantes, no sólo el proyecto más fundamental de la arquitectura moderna, sino también un instinto arquitectónico que se hizo aún más evidente de lo que era en el momento de su concepción original. La arquitectura siempre opera en el espacio creado por un contraste entre la arquitectura como ya se conoce, y lo que podría llegar a ser “.

¿Podemos imaginar un futuro parcialmente de madera?