El uso de la madera y el impacto en el ambiente interior

Los objetivos del diseño sostenible son más amplios que los simples efectos ambientales, ya que han llegado a abarcar temas relacionados con la salud y el rendimiento humanos. Muchos factores influyen en si un edificio tiene un impacto positivo o negativo en sus ocupantes.

 

A medida que el trabajo sedentario se hace más frecuente en nuestra sociedad, la cantidad de tiempo que la gente pasa dentro de los edificios aumenta. Pasamos un promedio de 80% de nuestro tiempo en interiores, otro 5% en automóviles y, sólo el 5% en el exterior. Esto no solo hace que el diseño de los interiores del edificio sea cada vez más importante, sino que exige que los edificios proporcionen una conexión con la naturaleza que será cada vez más difícil de conseguir.

 

En este post hablaremos de edificios notables donde el uso de la madera como material estructural, o de acabado, ha hecho una contribución única, con un enfoque en la calidad del aire interior, acústica, salud física y una respuesta humana natural y positiva a la madera que siempre ha sido intuitiva. pero está siendo cada vez más probado por la investigación y la experiencia.

 

“Este es uno de los aspectos más olvidados de la sostenibilidad. Se trata de diseñar lugares donde la gente quiere estar “, dice Marc L’Italien de EHDD, al hablar de la sede central de la Fundación David y Lucile Packard con certificación LEED Platinum.

 

La madera ha sido ampliamente investigada y ha demostrado ser sostenible mediante medidas que incluyen la renovabilidad, la energía incorporada, la contaminación del aire y del agua y la huella de carbono. Pero también se desempeña bien en áreas que son esenciales para el confort y el rendimiento de los ocupantes, lo que resulta en espacios donde las personas se sienten bien y se desempeñan bien durante largos períodos de tiempo.

 

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Photo by Richard Mandelkorn

 

El arquitecto Reese Rowland, director de Polk Stanley Wilcox, cuyos proyectos incluyen la Biblioteca infantil Hillary Rodham Clinton está de acuerdo. “Nuestros espacios más reconocidos son aquellos donde la madera es prominente”, dijo. “Ya sea que la historia requiera un lenguaje progresivo y moderno o algo más transicional, la clave de los espacios más memorables es la calidez y la luz natural. La madera da calidez como ningún otro material “.

 

Calidad del aire interior

 

La calidad del aire interior es un requisito básico para los humanos en cualquier espacio. La propia madera se considera hipoalergénica. Sus superficies lisas son fáciles de limpiar y evitan la acumulación de partículas que son comunes en acabados suaves como alfombras. Los productos de madera sólida, particularmente el suelo, a menudo se especifican en entornos donde se sabe que los ocupantes tienen alergias al polvo u otras partículas.

 

La mayoría de los paneles estructurales de madera y productos de madera de ingeniería utilizan resinas fenólicas o diisocianato de difenilmetano (MDI). Su química única hace que estos adhesivos impermeables sean altamente duraderos y estables, lo que resulta en emisiones insignificantes de formaldehído.

 

Las pruebas de cámara a gran escala han demostrado que los niveles de emisión de formaldehído en paneles estructurales de madera no son más altos que los niveles que se encuentran naturalmente en el medio ambiente.

 

El uso de productos de madera también puede mejorar la calidad del aire interior al moderar la humedad. Actuando como una esponja, la madera absorbe o libera humedad para mantener el equilibrio con el aire adyacente. Esto tiene el efecto de aumentar la humedad cuando el aire está seco y bajarla cuando el aire está húmedo, la humedad equivalente al efecto térmico del volante.

 

La acústica y la madera

 

La arquitecta Marcy Wong, cuya firma Marcy Wong Donn Logan Architects utiliza con frecuencia la madera por sus propiedades acústicas, articula la conexión entre la acústica y la sostenibilidad de esta manera: “Además de las ventajas sostenibles habituales de la madera renovable, no tóxica, el almacenamiento de carbono, hay un aspecto adicional, que es acústica. La sostenibilidad es más que ser responsable del impacto de un proyecto en los recursos y el clima de la tierra, sino también en la calidad del entorno para los usuarios “.

 

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Conference Center at the public policy institute of California http://wonglogan.com/#/conference-center-at-the-public-policy-institute-of-california/

 

Durante siglos, la madera ha sido el material de elección de los arquitectos y diseñadores que intentan ofrecer un rendimiento acústico de la más alta calidad. Desde un violín hasta una sala de conciertos, la madera desempeña un papel en la entrega de experiencias acústicas memorables. La madera produce sonido por golpe directo y amplifica o absorbe las ondas de sonido que se originan en otros cuerpos.

 

Por estas razones, la madera es un material ideal para instrumentos musicales y otras aplicaciones acústicas, incluidas las arquitectónicas.

 

La madera no es tan “acústicamente ruidosa” como otras superficies. Las evaluaciones posteriores a la ocupación de los edificios han revelado que el bajo rendimiento acústico es un problema común en edificios con grandes áreas de superficies duras y acústicamente reflectantes. Irónicamente, tales superficies se encuentran con frecuencia en edificios diseñados para ser sostenibles, donde el uso de materiales absorbentes se minimiza debido a problemas de calidad del aire interior.

 

En grandes edificios con cientos o incluso miles de ocupantes, por ejemplo, edificios de apartamentos, condominios, hoteles o dormitorios, cada detalle acústico tiene un efecto positivo o negativo en la calidad de la vida cotidiana. La construcción de marco de madera es eficiente en edificios donde se requiere aislamiento acústico. En particular, la madera no presenta los problemas de transmisión de ruido de impacto comúnmente asociados con otros tipos de construcción.

 

Salud en la naturaleza

 

La definición de construcción sostenible continúa profundizándose a medida que comprendemos más sobre el impacto de los edificios en el medio ambiente y en las personas. Una de las áreas de enfoque más prometedoras es el “diseño basado en la evidencia”, que implica el uso de la información obtenida del análisis riguroso de edificios pasados para construir mejores nuevos.

 

Los arquitectos de la salud han estado a la vanguardia de este esfuerzo, explorando los beneficios fisiológicos de un buen diseño en la recuperación del paciente y el bienestar del personal y los visitantes. Entre los resultados, un número cada vez mayor de centros de salud utilizan la luz natural, las vistas de la naturaleza y la madera expuesta para crear una estética cálida y natural que respalda sus objetivos de curación. Estas mismas técnicas también se están utilizando en escuelas y oficinas para mejorar el rendimiento, la productividad y el bienestar de los ocupantes.

 

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Credit Valley Hospital in Mississauga, Ontario. Foto hecha por Peter Sellar. 

 

Los humanos tienen una afinidad natural por la naturaleza. Estar en un entorno natural, un bosque, un parque o un jardín, puede hacernos sentir más relajados. El término “biofilia” ha sido acuñado para referirse a este fenómeno.

 

Aunque la mayoría de nosotros entiende la conexión de forma intuitiva, los efectos de reducción de estrés de la naturaleza al aire libre también están bien documentados desde una perspectiva científica. Se ha demostrado que la exposición a la naturaleza reduce la presión arterial, la frecuencia cardíaca y la agresión.

 

La naturaleza también aumenta la capacidad de enfocar la atención y realizar tareas creativas y de concentración. Un estudio histórico de pacientes hospitalarios que se recuperaban de una cirugía abdominal descubrió que los pacientes en habitaciones con vistas a la naturaleza tenían estancias hospitalarias postoperatorias más cortas y necesitaban menos analgésicos que los pacientes con vistas a otro edificio desde su ventana.

 

Además de los puntos de vista de la naturaleza en sí, cada vez hay más evidencia de que existe una relación positiva entre los humanos y los materiales naturales.

 

Por ejemplo, un estudio de 2012 en la Universidad de British Columbia y FPInnovations demostró que la presencia de superficies visuales de madera en una habitación redujo la activación del sistema nervioso simpático. El SNS es responsable de las respuestas de estrés fisiológico en los humanos.

 

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The Federal Center South in Seattle makes extensive use of wood. (Federal Center South – Edificio 1202; ZGA Architects; Foto: Benjamin Benschneider, WoodWorks 2014 Commercial Wood Design Award)

 

En el estudio, se crearon cuatro entornos de oficina para examinar los efectos de los materiales naturales en las respuestas del sistema nervioso autónomo. Las habitaciones eran idénticas, excepto por acabados de madera (chapa de abedul) o acabados blancos, y la colocación de plantas u objetos no naturales.

 

El estrés medido por la activación del Sistema Nervioso Simpático fue menor en la habitación de madera en todos los períodos del estudio. Los picos temporales en la conductividad de la piel (asociados con pensamientos estresantes o estímulos) también se midieron. Una vez más, los sujetos en el cuarto de madera tuvieron estadísticamente menos de estas respuestas, interpretadas como menos pensamientos estresantes.

 

Sobre la base de este estudio, el informe de 2015, La madera como material restaurador en entornos sanitarios, revisa la investigación disponible sobre la respuesta humana a elementos naturales en el entorno construido, concluyendo que es razonable y deseable emplear más madera en entornos sanitarios.

 

El informe dice: “En el pequeño pero creciente volumen de investigación sobre madera y salud, los resultados que están surgiendo reflejan resultados que hemos visto a partir de la exposición a otros elementos naturales, como vistas y plantas. Se encuentra una menor reactividad al estrés en el sistema nervioso autónomo cuando hay vistas de madera, plantas o naturaleza. Una activación simpática más baja y una activación parasimpática más alta dan como resultado una frecuencia cardíaca mensurablemente más baja, una presión arterial más baja, una conductividad de la piel más baja y una mayor variabilidad de la frecuencia cardíaca.

 

Estos resultados se han relacionado con la exposición a la madera. Sin embargo, también se ha demostrado que una menor activación del estrés debido a las vistas y las plantas aumenta la capacidad de concentración, disminuye la percepción del dolor y acelera los tiempos de recuperación. Aunque estos beneficios no se han identificado para la madera, están vinculados a las mismas respuestas automáticas a la naturaleza que se observan con la madera. Por lo tanto, es razonable esperar que la investigación futura en madera encuentre muchos de estos mismos resultados “.

 

El informe continúa diciendo que, “en entornos de atención médica, los materiales naturales y las vistas se asocian con mejores resultados para el paciente con respecto a los tiempos de recuperación, la menor percepción del dolor y las disposiciones positivas. Esto solo es motivo para incluir más madera en estos edificios.

 

Sin embargo, las instalaciones de salud están pobladas no sólo por pacientes, sino también por sus familias visitantes y los médicos que las tratan. Estas personas también se benefician de los efectos de la naturaleza pro-salud. […] Además, el vínculo entre los elementos naturales y la capacidad de enfocar la atención no puede ignorarse para los profesionales de la salud que trabajan todas las horas y que a menudo no tienen acceso a los beneficios de la luz natural “.