¿Es posible construir casas de madera resistentes a huracanes y fenómenos sísmicos y eficientes energéticamente?

Una de las mayores necesidades de hoy en día en la construcción de casas de madera es anticiparse y prepararse para situaciones adversas, como son los terremotos, los huracanes, los efectos del cambio climático e incluso los ataques deliberados, porque no hay nada de sostenible en tener que reconstruir las estructuras antes del final de sus vidas útiles previstas, además de todos los recursos y gastos de energía que ello conlleva.

 

El Instituto Americano de Arquitectos (AIA), declaró que “un edificio resistente en una comunidad que no lo es, no es un edificio resistente”. En el contexto de los materiales de construcción, una declaración complementaria es que ningún material de construcción en sí mismo es la respuesta a la resistencia. Aunque materiales como la madera tienen características inherentes que afectan positivamente a su rendimiento, hay muchos factores mayores que entran en el diseño de una estructura verdaderamente resistente.

 

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En el año 2014, el Instituto Nacional de Ciencias de la Construcción (NIBS), AIA, ASHRAEla Sociedad Americana de Ingenieros Civiles (ASCE) y otras organizaciones que representan a unos 750.000 profesionales, emitieron una declaración conjunta sobre la resiliencia describiéndola como: “La capacidad de preparar y planificar, absorber, recuperarse, y adaptarse con éxito a los fenómenos adversos”, la declaración dice: “La promoción de la resistencia mejorará la competitividad económica de los Estados Unidos.

 

Los desastres son costosos de reponer, pero gran parte de la destrucción puede prevenirse con características atenuantes rentables y con una planificación avanzada. Nuestras prácticas deben seguir cambiando y nos comprometemos a crear nuevas prácticas para romper el ciclo de destrucción y reconstrucción. Juntas, nuestras organizaciones están comprometidas a construir un futuro más resiliente.”

 

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Por lo tanto, reconociendo la importancia de “la planificación, de los materiales de construcción y de las técnicas de diseño, construcción y operación”, el grupo expuso su compromiso mediante unos interesantes pasos que incluyeron:

• Investigación relacionada con materiales, técnicas de diseño, procedimientos de construcción y otros métodos para poder mejorar los estándares de construcción.
• Educación a través del aprendizaje continuo.
• Abogar por políticas efectivas de uso de la tierra, códigos de construcción modernos e inversiones más inteligentes en la construcción y mantenimiento de edificios e infraestructura.
• Planificar para el futuro, proyectar proactivamente y perseguir un entorno construido más sostenible.

A su vez, se ha demostrado que los edificios tradicionales de madera que están debidamente diseñados y construidos tienen una alta resistencia durante los fenómenos sísmicos.

 

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Esto se atribuye a las siguientes características:

 

 Peso ligero. Los edificios con estructura de madera tienden a ser ligeros, reduciendo las fuerzas sísmicas, que son proporcionales al peso.

 

• Conexiones dúctiles. Múltiples conexiones ancladas en la envolvente, usadas en muros reforzados en una construcción con envolvente de madera, presentan un comportamiento dúctil (la capacidad de ceder y moverse sin sufrir grietas y fisuras de manera repentina).

 

• Vías de carga redundantes. Los edificios de envolvente de madera tienden a estar compuestos de encuadres repetitivos ensamblados con múltiples conectores que proporcionan vías de carga múltiples y, a menudo, redundantes para la resistencia a las fuerzas sísmicas. Además, cuando los paneles de estructura de madera están debidamente unidos a la envolvente de madera, techo y pared, forman diafragmas y paredes cortantes que son óptimos para resistir estas fuerzas sísmicas.

 

• Cumplimiento de los códigos y normas aplicables. Los códigos y las normas que rigen el diseño y la construcción de los edificios de madera se han desarrollado sobre la base de la experiencia en anteriores terremotos y la subsiguiente investigación. Los códigos también establecen requisitos mínimos de sujeción para la interconexión de miembros repetitivos de entramado de madera. Esto es único para la construcción de la envolvente de madera y muy beneficioso para el rendimiento sísmico de un edificio

 

Dentro de este contexto de mejora, es útil considerar cómo las prácticas actuales de diseño en Estados Unidos se alinean con los objetivos de resiliencia.

 

Este es uno de los grandes objetivos de Arquima, extender esta mentalidad entre los profesionales y usuarios finales para tener un entorno construido con la máxima eficiencia energética, sostenibilidad y tener hogares y construcciones seguros y resistentes.